Día Mundial del Perro

Hoy 21 de julio, Día Mundial del Perro, presentamos a don Paco, la mascota de los madrileños del siglo XIX. La prensa de la época relata que aparece una noche lluviosa en el Café Suizo, un café de tertulia de Madrid, y acepta comida de los concurrentes al establecimiento para salir después de nuevo a callejear por la ciudad. Desde ese día acude a su cita para alimentarse en este comercio, captando la simpatía de los parroquianos y camareros que comenzaron a llamar al perro Paco.

Se relaciona con la más distinguida sociedad madrileña, con amigos, protectores y padrinos de todo tipo, especialmente con uno de nuestros ilustres del Cementerio de San Isidro Gonzalo de Saavedra y Cueto, marqués de Bogaraya (1831-1899), gentilhombre de cámara del rey Alfonso XII (1857-1885), alcalde de Madrid, diestro en el arte de la equitación y una eminencia en materia musical, que paga su cena todas las noches.

Por las tardes, después de pasar por el Suizo o por el Café Fornos, otro de los lugares que frecuentaba, paseaba por el Prado, por el Parque del Retiro y visitaba las carreras en el Hipódromo, para después asistir a representaciones como las programadas en el Teatro de la Zarzuela.

Cuando se celebraba una corrida de toros, el espectáculo que más le gustaba a Paco y donde tuvo lugar su infortunado final, se encaminaba a la plaza para presenciar la exhibición y cuando terminaban las faenas, participaba en los embolados saltando al ruedo a hacer cabriolas y correr tras las reses y el mundo del toro publicaba sus intervenciones en la fiesta.

Tal fue el cariño que sintieron por este perro callejero que llegaron a componerse canciones y danzas en su honor, como la polca presentada en esta imagen cuya partitura se conserva en la Biblioteca Nacional de España.

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